Sau 4 năm kể từ ngày phát hành Album “Star Boy“, trong đó phải kể đến một số tác phẩm kết hợp cùng bộ đôi nhà sản xuất huyền thoại Daft Punk đã đánh dấu một kỷ nguyên mới trong âm nhạc của The Weeknd và 2 năm cho EP “My Dear My Melancholy“, một kiệt tác của nổi buồn, về căn bệnh trầm cảm và một lần nữa The Weeknd lại làm người hâm mộ phải kinh ngạc với dàn nghệ sĩ góp mặt trong dự án, trong đó phải kể đến đó chính là SkrillexGesaffelstein.

Năm nay, là thời điểm thích hợp mà hầu hết các nghệ sĩ cho ra mắt những dự án âm nhạc mới và không ngoài mong đợi The Weeknd đã mang đến cho người hâm mộ một câu chuyện hoàn toàn mới của riêng mình – ‘After Hours‘, đánh dấu cho Studio Album thứ tư trong sự nghiệp âm nhạc của anh.

Không giống như phong cách nhạc pop trong LP Beauty 2015 hoà lẫn sự điên rồ của anh ấy, album mới này chứa đầy những rung cảm được bộc lộ và thể hiện thông qua bữa tiệc diễn ra sau một bữa tiệc khác ( Party của After-Party). Album 14 bài hát này dường như là một bộ phim hoàn hảo nhất của anh ấy tính đến thời điểm này, xét cả về sự tinh tế trong cách quảng bá và tính thương mại của nó.
Đan xen là những nhịp đập cảm xúc mơ hồ vô cùng đặc trưng và cách dẫn dắt câu chuyện trong tuyệt vọng hoà lẫn với sự lạc quan được dẫn dắt qua những bản phối lấy cảm hứng từ thập niên 80 cùng với lời bài hát đầy hy vọng về việc vượt qua những sai lầm trong quá khứ. Bên cạnh đó còn là sự cân bằng giữa hình ảnh ánh sáng và bóng tối, những âm thanh sáng tạo nghe có phần không giống như đây là một sự thử nghiệm hoặc đi quá xa so với chuẩn mực mà ngược lại nó lại hết sức phù hợp và dễ dàng đón nhận trong bối cảnh âm nhạc đang ngày một dần thay đổi để nắm bắt theo xu hướng.

Bây giờ, chúng ta cùng bắt đầu bàn luận về từng ca khúc và kiệt tác của anh ấy dựa theo Bảng Xếp Hạng của Billboard.

14. “Escape From L.A.”

Ca khúc được phối bởi nhà sản xuất Metro Boomin và với chất RnB cuốn hút, The Weeknd đã kể về những mối quan hệ hiện tại của anh ta, những biểu hiện về cuộc sống cá nhân của họ cùng với lối sống nhanh chóng, lỏng lẻo và buông thả tại Los Angeles. Đồng thời trong ca từ của bài hát cũng thể hiện sự tuyệt vọng khi anh kể lại về việc ‘have sex’ của mình, giai điệu và chất giọng thật sự khiến bạn phải trải lòng với nó.

Không ai quan tâm đến anh ấy, vì vậy anh đã kể một câu chuyện với album này. Cuộc sống mà anh ấy sống hiện tại không hẳn là quá tốt đẹp và nó đang dần giết chết anh ấy.“, trích một bình luận trên Youtube.

13. “Hardest to Love”

 

Một trong số những bài hát nói về sự chuyển biến khá mạnh mẽ thể hiện rằng người nhạc sĩ đang cố gắng làm một điều gì đó có ý nghĩa và sự kết thúc của một mối quan hệ, và cuối cùng là sự nhận lỗi. Đây cũng là bản phối mà theo cảm nhận là một bước đi mạo hiểm nhưng lại khôn ngoan của The Weeknd khi lựa chọn cho mình dòng nhạc khó hoà hợp đó là Drum and Bass nhưng nhìn chung nó lại rất hiệu quả. Ngoài ra còn kết hợp thêm những sounds design khiến người nghe cứ ngỡ như có một thứ gì đó làm ‘xướt’ đi nhịp điệu bài hát.

12. “Until I Bleed Out”

Cái kết hoành tráng cho album là khoảnh khắc với một vòng tròn đầy đủ của dự án, vì lời bài hát cho thấy rằng The Weeknd có lẽ đã hết năng lượng để tiếp tục mối quan hệ mà anh ấy đề cập trong toàn bộ album. Việc thêm vào các tiếng nhạc cụ theo phong cách video game và tiếng echo ảm đạm gần cuối bài hát đã gắn kết các yếu tố tương phản của toàn bộ dự án một cách gọn gàng. Tuy nhiên, sự kết thúc đột ngột của bài hát làm cho chúng ta cảm thấy như đã bỏ lỡ một điều gì đó và dường như điều này đã được sắp được từ trước đó.

11. “Repeat After Me (Interlude)”

 

Mở đầu là câu hát “You don’t love him if you’re thinking of me,” Ngay lập tức đã làm chúng ta phải suy nghẫm. Ca khúc mang đến một năng lượng ảo giác nhờ vào bàn tay sản xuất của Kevin Parker, người từng làm việc cùng Tame Impala, với chất nhạc Bass-heavy và nhịp điệu Trap và cái cách The Weekend sử dụng các phân đoạn trong những sản phẩm của mình hiện nay có hơi giống nhiều với các nghệ sĩ đang áp dụng hiện tại, tuy nhiên phong cách hiphop này đang được hoan nghênh vì thực sự nó đang truyền cảm hứng rất nhiều cho những nghệ sĩ hiện nay.

10. “Faith”

 

Tự hào đây là một trong số sản phẩm tốt nhất trong album. Đây là một sự hợp tác nổi bậc của The WeekndMetro Boomin, các synth và Trap phối hợp với nhau cực kỳ tốt. Chúng ta đã bị dẫn dắt hoàn toàn vào bài hát cho đến khi tiếng còi báo động ở gần cuối bài hát vang lên, tăng cường các yếu tố kỳ lạ và giữ được “mood” của bạn cho những gì xảy ra tiếp theo.

9. “Alone Again”

Bài hát mở đầu cho album như là ngòi lửa thắp sáng và thiết lập một cảm giác nặng nề sớm ngay từ phần mở đầu của album, một cảm giác rất thường thấy khi chúng ta trải nghiệm âm nhạc của The Weeknd. Với bàn tay sản xuất mượt mà từ DaHeala, IllangeloFrank Dukes, nhạc cụ bí ẩn của Daft Punk trong bài hát đã nhường chỗ hoàn toàn cho những tiếng Trap Bass đầy mê hoặc kèm với lời bài hát nói về sự lạm dụng chất gây nghiện của The Weeknd để tường thuật lại câu chuyện.

8. “Snowchild”

 

Đây là một trong những sản phẩm có lẽ là câu chuyện mạnh mẽ và hấp dẫn nhất trong album, The Weeknd hồi tưởng về kiếp trước của mình trước khi xuất hiện, kể chi tiết về những tật xấu của mình và cuộc sống mà một ngày nào đó anh có thể phải bỏ lại. “Cali was the mission but now a nigga leavin’,” anh ấy hát.
Bài hát thật sự mang một cảm giác nặng nề và cuốn hút một cách đến lạ, cung bậc cảm xúc của bản thân dường như loạn nhịp một cách ‘hài lòng’.

7. “Scared to Live”

Một bản ballad thuộc nhiều thể loại, “Scared to Live” nổi bật với những lời chào đón ‘slowness’ kết hợp giai điệu nhẹ nhàng, flow của bài hát cũng phù hợp với giọng hát. Ca khúc cho thấy The Weeknd hát về việc người yêu của anh ấy gặp khó khăn như thế nào khi vật lộn với thời gian sau khi chia tay, điều này đã ảnh hưởng đến cách giao tiếp trong mối quan hệ của chính họ.

6. “Heartless”

 

Một trong những đĩa đơn hàng đầu và được phát hành đầu tiên của album, Bài hát này mở ra nhiều suy đoán về các sản phẩm tiếp theo nằm trong album, từ sự tò mò cho đến bỡ ngỡ trong suốt quá trình chúng ta trải nghiệm album và cuối cùng là nhiều cảm xúc được cô đọng lại. Vậy tất cả là sự hài lòng hay nổi ‘hearthless‘ mà Album này mang đến cho chúng ta ? Đây cũng là sản phẩm bộc lộ được độ ‘bánh cuốn’ và độ chơi bời trong giọng hát của The Weeknd.

5. “After Hours”

Đây là câu chuyện kết hợp trap và synth hoạt động một cách hài hòa tốt nhất. Màu sắc bài hát được gói gọn cùng với bản chất bí ẩn của giọng ca, sau đó mọi thứ chuyển đổi với âm điệu electro-tinged như một sự cao trào, mọi thứ bắt đầu tuông ra trên gương mặt từ cảm xúc cho tới sự đau đớn mà bạn phải trải qua, điều này được thể hiện rõ qua đoạn phim ngắn ‘Short Film’ trong bài hát của anh ấy. Tiếp theo là một câu chuyện đầy bí ẩn đằng sau nó và chúng ta sẽ được khám phá chúng trong những đoạn phim dành cho các sản phẩm kế tiếp.

4. “Blinding Lights”

 

Một trong những đĩa đơn khác cũng được ra sớm của album, “Blinding Lights” có sự liên kết nhẹ với màu sắc trong series phim Stranger Things và dựa vào năng lực điện tử cổ điển đã tiếp cận người nghe một cách nhiệt tình hơn, bài hát thể hiện những suy nghĩ về mối quan hệ của anh ấy, dường như anh ấy không muốn sống. Ngoài ra trong MV cũng là một sự kết hợp hoàn hảo cùng với thương hiệu xe hơi nổi tiếng – Mecerdes-Ben.

3. “In Your Eyes”

 

Một trong những bài hát gây ám ảnh nhất trong album, “In Your Eyes” của The Weeknd đã bỏ qua mọi rào cản bảo vệ trong thân mình để giải tỏa đi cảm xúc. Một trong những khoảnh khắc nổi bật nhất trong dự án là phần độc tấu solo saxophone qua phần trình diễn của nhạc sĩ Tomas Jannson, đưa bài hát đến những cảm xúc thực sự hoài niệm. MV là câu chuyện tiếp nối After Hours và trong đó The Weeknd đã đánh rơi tâm trí của mình qua lưỡi búa của cô gái.

2. “Too Late”

Nhịp điệu electro-R&B rộn ràng đã đưa The Weeknd suy nghĩ về lời xin lỗi lên một cấp độ khác “I let you down, I led you on,”, anh ấy hát . Với các hợp âm ‘Halloween-esque’ đã khiến bài hát trở thành ca khúc cuối cùng và theo nghĩa đen là một sự kết hợp hoàn hảo để giúp nhường chỗ cho ca khúc tràn đầy năng lượng tiếp theo, “Hardest to Love”.

1. “Save Your Tears”

Đây là cúc khúc được chú ý nhiều nhất trong album với số lượt nghe khá là cao và rất dễ catchy. Trong bài hát này, The Weeknd nói đến bản chất lạnh lùng và sự chấp nhận mọi thứ khi nó liên quan đến tình yêu của mình.
Production team đã duy trì và ổn định toàn bộ mạch chuyện về thời gian, hình ảnh và âm nhạc, cùng với các nổ lực từ Max Martin, Oscar Holter, DaHeala và cả The Weeknd, sự kết hợp những phong cách cũ của anh ấy và một số âm thanh mới hơn, chủ đạo hơn đã giúp cho chúng ta có cái nhìn sâu sắc về chiếc Album này.

Chưa dừng lại ở đó, The Weeknd của chúng ta đã nhanh chóng trở lại vào đường đua với năm bài hát mới được thêm vào Album, phiên bản này được gọi là After Hours (Deluxe), bao gồm các cái tên được bổ sung là Lil Uzi Vert trong “Heartless (Vapor Remix)“,  các bản phối lại khác gồm “Blinding Light (Chromatics Remix)“, “Save Your Tears (OPN Remix)“, “After Hour (The Blaze)” và The Weeknd’s Saturday Night Live với phần trình bày ca khúc “Scared to Live.”

Theo các nhà dự báo trong ngành, After Hour có thể phá vỡ kỷ lục hơn 400.000 doanh số album được bán ra, mang đến cho anh một cơ hội truất ngôi Map of the Soul: 7 của BTS ở vị trí doanh số tuần mở cao nhất. Đầu tháng này, siêu nhóm nhạc K-Pop đã thu về được con số 422.000.


Nguồn : BillBoard